Der freie Wille und das Libet-Experiment

 

 

 

 

Seit den 1990er Jahren wird in den Wissenschaftsressorts der Medien die Rede von der Illusion des freien Willens diskutiert. Man habe experimentell bewiesen, so die einen, dass der bewussten Entscheidung ein neurologischer Impuls vorausgehe, es mithin gar nicht das Bewusstsein sei, welches die Entscheidung trifft, sondern das Gehirn. Der freie Wille und damit auch das Ich würden nur scheinbar existieren, gleichsam als eine Strategie des Gehirns, die komplexen neurologischen Prozesse zu koordinieren. 

Zwar ist in der naturwissenschaftlichen Weltsicht ein freier Wille ohnehin ausgeschlossen, da jede Bewegung und jeder Impuls als kausal begründbar gilt und so etwas wie ein Wille keine physikalische Grundlage hat, vielmehr eine Aufhebung der Kausalität bedeutet - so von dem Hirnforscher Gerhard Roth im Gespräch mit dem Philosophen Nida-Rümelin proklamiert - aber durch die Erkenntnisse der Neuro-Wissenschaft sei dies nun auch im Detail untersucht und bestätigt.

Dem, was wir als unseren Willensakt erleben, ginge eine entsprechende neurologische Aktivität voraus, die diesen in Wirklichkeit veranlassen würde.

 

Die betreffenden Untersuchungen gehen zurück auf das Libet-Experiment, das im Jahre 1979 durch den Physiologen Benjamin Libet an der Universität von Chicago durchgeführt wurde.

 

Bei diesem Experiment sollten die Probanden innerhalb eines bestimmten Zeitraums zu einem von ihnen zu wählenden Zeitpunkt eine Handbewegung machen. Zugleich sollten sie registrieren, wann sie den bewussten Anlass oder Drangurge - empfanden, die Bewegung auszuführen. Um diesen Zeitpunkt möglichst genau bestimmen zu können, sollten sie auf den schnell drehenden Zeiger einer großen Uhr schauen und sich die Position merken. Der Zeiger drehte dabei in zweieinhalb Sekunden eine Runde, um auf diese Weise eine präzise Datierung zu gewährleisten.

Zugleich wurde mit Elektroden am Kopf der Probanden der Anstieg des Bereitschaftspotentials gemessen, ein bestimmtes Muster im Elektroenzephalogramm, das man willentlichen Bewegungen zuordnet und das als Vorbereitung etwa eine Sekunde vorher einsetzt. 

 

Bei Libets Experiment im Jahre 1979 zeigte sich nun, dass der wahrgenommene bewusste Willensakt der Handbewegung, festgemacht an der vom Probanden registrierten Zeigerstellung der Uhr, etwa 350 Millisekunden nach dem Bereitschaftspotential und 200 Millisekunden vor der Handbewegung einsetzte. Das mit dem Willensakt verbundene Potential setzt also vor dem Willensakt ein, so die Interpretation.

Obwohl hier nicht tatsächlich der Moment der Willensbildung registriert wurde, sondern der Moment der Reflektion der Willensbildung und der anschließenden zeitlichen Zuordnung dieser Reflektion anhand der Zeigerstellung auf einem Ziffernblatt, war die weit verbreitete Schlussfolgerung, dass das Handeln des Menschen nicht von bewussten Entscheidungen bestimmt sei, sondern von Hirnprozessen. 

Der eigene Wille eine Täuschung, in Wirklichkeit dem Gehirn folgend, das zuvor schon festgelegt hat, wann wir etwas tun und was wir tun. Die Willensfreiheit sei mithin eine Illusion.  

Libet selber negierte den freien Willen nicht. Er räumte trotz des dem Willensakt vorausgehenden Bereitschaftspotentials eine Veto-Möglichkeit ein. Andere wiederum meinten auch die Veto-Entscheidung neurologisch determinieren zu können.

 

Die begriffliche Inkonsistenz der Schlussfolgerung wird besonders von philosophischer Seite zur Sprache gebracht, etwa hinsichtlich der Widersprüchlichkeit, nachweisen zu wollen, dass es keinen Willen gebe.  Aber auch methodologische Einwände wurden artikuliert. So könne die Ausführung einer vorbestimmten Handbewegung binnen eines festgelegten Zeitraums, bei der die Versuchsteilnehmer allein zu entscheiden haben, wann sie diese ausführen, nicht als Prüfung des  freien Willens gelten, vielmehr sei die eigentliche Willensentscheidung schon getroffen, nämlich sich auf das Experiment einzulassen.

Tatsächlich birgt die Anordnung, die Probanden mögen registrieren, wann sie einen Drang verspüren, bereits eine Entäusserung des freien Willens, eine Passivität gegenüber einem erwarteten Impuls, der gleichsam ein äusserlicher ist, und nicht aus dem Ich, aus der Bewegung der Person heraus geboren. Die Willensentscheidung vorab als Drang zu definieren,  auf den der Proband reagieren soll, stellt bereits eine Negation des Willens dar.

Wobei der Begriff des freien Willens bereits eine Redundanz enthält, da ein nicht freier Wille nicht als Wille gelten kann.  

Allein wird die Abwegigkeit des Experiments, die in der Vorstellung besteht, das Selbsterleben des Subjekts könne anhand der anschließenden Selbstreflektierung und der danach erfolgenden Äußerung in Form einer Datierung "objektiv" messbar gemacht werden, kaum thematisiert.

 

Die Selbstgewissheit der Person und damit auch die der Willensbildung können nicht äußerlich feststellbar gemacht werden.

Der Wille kommt aus dem Nichts, zeitlich werdend im Wirken.

Käme er aus der Zeit, wäre er ohnehin kausal. Damit wäre er begrifflich aufgehoben, denn das wäre nicht das, was er besagt: ein von der Person ausgehender Anlass und eine allein von ihr hervorgebrachte Eigenbewegung.

 

Die Reflektion der Willensbildung kann der Willensbildung nur nachfolgen. Und die kognitive Zuordnung der Reflektion in Form der Datierung kann nur dieser nachfolgen.

Sie mit der Willensbildung zu verwechseln, ist ein grundlegender Irrtum.

Ein Irrtum der strukturell auf Descartes Apodiktum Ich denke also bin ich zurückgeht, der die kognitive Reflektion mit dem Ich verwechselt.

 

Das Bereitschaftspotential ist nun ein Begriff, mit dessen Inhalt Astrologiekundige vertraut sind: Wenn etwa einer der vier Kardinalpunkte am Aszendenten aufsteigt oder die Mittagshöhe passiert, vollzieht sich ein fälliger Wechsel der Situation, Leute stehen auf und verlassen das Lokal, andere treten ein. Das Bereitschaftspotential dürfte bei dieser astrologischen Konstellation reichlich vorhanden sein, allein wird es nicht von allen umgesetzt. Einige spüren den Impuls zum Aufbruch, bleiben aber sitzen. Andere wiederum wollten die ganze Zeit schon gehen, finden aber den entscheidenden Punkt des Aufbruchs nicht. Jetzt ist der Augenblick da. 

 

Philosophische Protektion erblicken die Anhänger des neurologischen Beweises für die Nicht-Existenz eines freien Willens bei Schopenhauer. Dieser hatte im Zusammenhang seines Konzepts von der Welt als Wille und Vorstellung den Aphorismus geprägt: Ein Mensch kann zwar tun, was er will, aber nicht wollen, was er will.

Dieser Satz wird gleichsam als Beschreibung des neurologischen Reaktionsmusters betrachtet, welches einem Willensakt vermeintlich vorausgeht und von dem angenommen wird, dass es diesen bestimmt.

 

Tatsächlich hatte Schopenhauers Satz die umgekehrte Bedeutung: Die naturwissenschaftliche Willensverneinung betrachtet den Willen als kausale Folge neurologischer Kausalitäten, die wiederum einer komplexen, jedoch letztlich determinierten Ursache-Wirkung-Beziehung unterliegen. Der Wille und sein Hervorbringer, das Ich, sind Projektionen, die Illusion der Eigenbewegung, um die komplexen neurologischen Vorgänge zu koordinieren. Wobei sich freilich die Frage stellt, nach welchem Interesse diese sich richten und koordinieren. 

Wenn der Wille determiniert ist, ist es kein Wille mehr, sondern ein Vorgang.

Schopenhauer sah indes die Kausalität selbst als Ausdruck eines Willens an. Sein Satz ist damit nicht Zeugnis physiologischer Vorgänge, sondern widmet sich einem inhaltlichen Problem, welches sich aus dem Begriff des Willens als solchem ergibt.

 

Das Problem, welches ihn den Aphorismus artikulieren ließ, bestand für Schopenhauer in einer vermeintlichen Tautologie, die entsteht, wenn man nach dem Grund des Willens fragt. Die Antwort auf die Frage, warum man etwas will, sei letztlich, weil man es wolle.

Der Wille würde sich durch den Willen begründen und dieser wiederum ... und so fort.

 

Allein ist Schopenhauers Antwort auf die Frage ebenso tautologisch: Wenn der Mensch nicht wollen kann, was er will, so hebt sich der Begriff des Willensebenfalls  auf. Er wird entweder zum kausalen Vorgang - was Schopenhauer nicht meinte - oder geht von einer Entstehung des Willens aus dem Nichts aus.

Einer Entstehung des Willens, die aufgrund der unendlichen Iteration, bei der man sonst landet, jenseits zeitlicher Kausalität begründet sein muss.

Er wusste das wohl und hat es erläutert und von einer intelligiblen Willensfreiheit gesprochen, die dann gegeben sei, wenn das Subjekt den zugrundeliegenden Willen erkennt. Denn dann könne es ihn auch verneinen.

Dies sei die eigentliche Willensfreiheit, gleichsam als die Freiheit vom Willen. Sie führe in einen Zustand, den er als Melancholie bezeichnete.

Hier erklärt sich die Nähe zum Buddhismus. Und seine These Alles was existiert, ist wert, zugrunde zu gehen, oder dass das Nichtsein dem Sein vorzuziehen sei.

 

Eine andere Auffassung der Freiheit als die einer Freiheit vom Willen machte Joseph Beuys geltend in seiner Proklamation, nach der jeder Mensch ein Künstler sei.

Kunst sei gebunden an den Begriff der Freiheit: Nur das, aber auch alles das, was aus Freiheit geschaffen sei, sei Kunst. Die Möglichkeit der Freiheit sei aber jedem Menschen gegeben.

In seinem Vortrag vor Soldaten der Bundeswehr erläuterte Beuys in diesem Sinne seinen Kunstbegriff: Wenn man von allem absieht, was einen an Notwendigkeit und an Drang treibt, etwas zu tun oder zu lassen, kommt man in einen Zustand, in dem die Entscheidung, etwas zu tun oder zu lassen, nicht mehr durch äußere oder innere Notwendigkeiten bestimmt ist. Man kann es tun oder lassen. Tut man es nun. so ist es aus Liebe zur Sache. Wenn man aus diesem Zustand heraus schafft, nämlich aus Liebe zur Sache, dann ist es Kunst und ist aus der Freiheit geboren.

Eine Freiheit, die über Schopenhauers Melancholie hinausgeht.

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Benjamin Libet wurde am 12.04.1916 in Chicago geboren.  

Da er nicht nur der Initiator des Libet-Experiments ist, das seither in vielen Varianten wiederholt wurde, sondern es auch mit seinem Name verbunden wurde, ist das Mittagshoroskop seines Geburtstags von Bedeutung.

Mit der Sonne am MC auf 22,5° Widder ergibt sich ein Aszendent von 6° Löwe.

Zur Zeit des nach ihm benannten Experiments im Jahre 1979 war er 63 Jahre alt. Damit werden im rechtsläufigen Fügungsrhythmus mit sieben Jahren pro Haus das IC und im gegenläufigen Erscheinungsrhythmus das MC mit der Sonne-Merkur-Konjunktion erreicht. Müncher Rhythmenlehre

 

 

Mit der Sonne im Widder auf der Mittagshöhe geht es darum, das Bestimmende der Zeit aufzudecken und sichtbar zu machen.

Mit Löwe-Aszendent und dem Mars im Löwen bezieht sich die Thematik auf die Lebensäußerung des Einzelnen, den Willen.

Mit dem Mars in Haus Eins wird jedoch das zeitlich Bestimmende des Willens in der Erscheinung gesucht.

Der Wille wird damit in seiner begrifflichen Bedeutung als Eigenbewegung der Person aufgehoben und zur Fremdsteuerung erklärt, entsprechend der Mars-Uranus-Opposition aus Haus Sieben.

Das Ergebnis ist mit Sonne-Merkur am MC - als Rückseite von Saturn-Pluto - die Hörigkeit, die aus der Suggestion erwächst, dass es ohnehin keinen freien Willen gebe und die vermeintliche Selbstgewissheit des Menschen und seiner Willensentscheidung tatsächlich nur Illusion sei und sein Tun in Wirklichkeit vorbestimmt.

Es ist die Proklamation der Ursprungslosigkeit.

 

Die Folge der Lähmung, die davon ausgeht, ist verbunden mit dem Aufkommen einer Autoritätshörigkeit, die in ihrer Rigidität neu ist.

Der Zulauf zu autokratischen Kollektiven, wie etwa dem Islamismus, stellt dabei lediglich eine Spiegelung, ein Zeichen des Ausmaßes der Hörigkeitserziehung einer naturwissenschaftlichen Ideologie dar, die dem Menschen versichert, er habe ohnehin keinen freien Willen.

 

Es ist hierbei für ein naturwissenschaftlich geprägtes Gesellschaftsverständnis, das in Fragen der politischen Entscheidung die Parole der Alternativlosigkeit in den Vordergrund stellte, kennzeichnend, wenn die betreffende damalige CDU-Parteivorsitzende und spätere Kanzlerin der BRD sich anlässlich der offiziellen Feier ihres fünfzigsten Geburtstags den Vortrag eines der Hauptvertreter der Negation des freien Willens, den Neurologen Wolf Singer bestellt hatte, der nun vor den versammelten Gästen im Konrad-Adenauer-Haus deklamierte, der freie Wille sei Illusion. 

 

 

Das Thema stellt freilich die naturwissenschaftlich artikulierte Neuauflage einer Debatte dar, die auf Augustinus zurückgeht und im Streit zwischen Erasmus von Rotterdam, der die Freiheit des Menschen betonte, und Luther, der den freien Willen für nichtig erklärte,  den wesentlichen Unterschied in der Auffassung von der Person des Menschen in der katholischen und protestantischen Anschauung kennzeichnet.  

Noch deutlichere Artikulation als bei Luther, erfuhr die Vorstellung von der Vorherbestimmung bei Calvin. Dessen Lehre von der Doppelten Prädestination,  nach der nicht nur  die Schicksalsform, in die ein Mensch hineingeboren wird, vorherbestimmt sei, sondern auch seine ethische Entscheidung, deckt sich so als einzige der großen christlichen Konfessionen mit der des Islam.

 

 

 

 

 

 

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(c) Herbert Antonius Weiler 2017